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Washington Wizards

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O Washington Wizards integra a Divisão Sudeste da Conferência Leste da NBA. Fundado em 1961, participou de quatro finais da NBA e conquistou um título em 1978. Sua história é um tanto tumultuada, com mudanças de sede e de nome. Viveu sua melhor fase na década de 1970, quando esteve presente nos playoffs em todas as temporadas. A partir da década de 1980 o desempenho da franquia caiu significativamente, sendo eliminada na primeira rodada dos playoffs na maioria das poucas vezes em que conseguiu disputar a pós-temporada.




Origens

A franquia fez parte do primeiro programa de expansão da NBA, realizado em 1961. A liga, que havia “encolhido” desde sua fundação, passou a contar com nove equipes com o ingresso do Chicago Packers, primeira das muitas identidades adotadas pela franquia. O nome foi escolhido pelo dono da franquia, Dave Trager, para fazer propaganda de sua empresa de embalagem de carne. Após uma temporada como Packers a franquia adotou outro nome, passando a se chamar Chicago Zephyrs, uma referência ao deus grego do vento Oeste, Zéfiro, já que Chicago é famosa por suas fortes rajadas de vento.

Com péssimas campanhas nas duas primeiras temporadas e problemas para atrair torcedores, Trager transferiu a franquia para a cidade de Baltimore, no estado de Maryland. A mudança não foi somente de sede, mas de nome também. Trager se apropriou do nome de outra franquia, extinta em 1954, que também teve sede em Baltimore e chegou a vencer o campeonato de 1948 da BAA, o Baltimore Bullets. O nome da franquia original foi inspirado pelo fato de haver indústrias fabricantes de munição na região, a maioria delas instalada durante a 2ª Guerra Mundial.

Em 1973, nova mudança, desta vez de Baltimore para Washington, onde o grupo proprietário da franquia, liderado pelo empresário Abraham Pollin, havia erguido o Capital Centre, arena que recebia partidas de basquete e hóquei no gelo. Em Washington a franquia adotou primeiramente o nome de Capital Bullets, mas a fim de evitar confusões com o time de hóquei profissional na NHL Washington Capitals, em atividade até hoje, na temporada 1974-75 a franquia passou a se chamar Washington Bullets, identidade sob a qual venceu seu primeiro e único título em 1978 ao derrotar o Seattle SuperSonics (atual Oklahoma City Thunder) na final por 4 a 3.

Incomodado com os crescentes índices de violência e mortes por arma de fogo nos EUA, na década de 1990 Pollin começou a considerar a mudança do nome da franquia. O assassinato do primeiro-ministro israelense Yitzhak Rabin em 1995, amigo pessoal de Pollin, foi a gota d’água para concretizar a mudança. Um concurso para a escolha do novo nome foi realizado e, após peneirar as melhores sugestões, o nome Washington Wizards foi oficialmente adotado a partir da temporada 1997-98. O nome Wizards (Magos) foi escolhido por representar energia, poder e sabedoria, mas não foi recebido pelos torcedores. Dois magos hoje famosos na cultura popular que ajudariam a justificar a escolha na época ainda eram desconhecidos: o primeiro livro de Harry Potter ainda nem havia sido lançado e pouquíssimas pessoas conheciam o personagem Gandalf (o primeiro filme da trilogia “O Senhor dos Anéis” chegou aos cinemas em 2001). Pollin não deu ouvido às críticas e o empresário que adquiriu a franquia em 1999, Ted Leonsis, também manteve o nome até os dias de hoje.

Mesmo assim, o principal blog dedicado a notícias do Washington Wizards se chama Bullets For Ever e quase duas décadas depois da mudança do nome da franquia, ao fazer um comentário na ESPN, Charles Barkley chamou a equipe de Bullets. Ao ser corrigido pelos colegas, ainda emendou:

Cara, eu já disse que não vou chamá-los de Wizards. Isso (o nome) é estúpido.

Charles Barkley

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Localização do Washington Wizards

Desde 1973 a franquia está localizada na cidade de Washington, no Distrito de Columbia, capital dos EUA, entre os estados de Maryland e Virginia. O Washington Wizards manda suas partidas na Capital One Arena (601 F Street Northwest • Washington, D.C. • 20004), inaugurada em 1997 com capacidade para 20.356 torcedores, uma das maiores dentre as 30 que recebem jogos da NBA.

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Recordes do Washington Wizards

Raio-X da franquia

Raio-X 
Temporadas na NBA57
Participações nos playoffs29
Títulos da NBA1
Títulos de Conferência4
1ª colocação na Conferência1
1ª colocação na Divisão8
Vitórias/derrotas na temporada regular2.096/2.519 (45,4%)

Maiores sequências na temporada regular

SequênciaPartidasTemporadas
Vitórias9 (5)1968-69 • 1969-70 • 1973-74/1974-75 • 1978-79 • 2001-02
Derrotas162009-10

Melhor e pior campanha na temporada regular

TemporadaCampanha%Pós-temporada
1974-7560-2273,2Vice-Campeão
1961-6218-6222,5--

Recordes totais

EstatísticaJogadorRecorde
PontosElvin Hayes15.551
RebotesWes Unseld13.769
AssistênciasJohn Wall5.003
Roubos de bolaJohn Wall927
BloqueiosElvin Hayes1.558
Lances livresElvin Hayes3.046
Arremessos de 3 ptsGilbert Arenas868
PartidasWes Unseld984

Recordes – médias por partida

EstatísticaJogadorRecorde
PontosWalt Bellamy27,6
RebotesWalt Bellamy16,6
AssistênciasJohn Wall9,2
Roubos de bolaTom Gugliotta2,0
BloqueiosManute Bol3,8
MinutosWalt Bellamy41,6

Recordes em uma única partida

EstatísticaJogadorRecordeDataAdversário
PontosGilbert Arenas6017/12/2006Los Angeles Lakers
RebotesWalt Belamy3704/12/1964St. Louis Hawks
AssistênciasKevin Porter2205/03/1975Atlanta Hawks
Roubos de bolaGus Williams • Michael Adams • John Wall930/10/1984 • 01/11/1991 • 02/11/2010Atlanta Hawks • Indiana Pacers • Philadelphia 76ers
BloqueiosManute Bol15 (2)25/01/1986 • 26/02/1987Atlanta Hawks • Indiana Pacers
Lances livresGilbert Arenas2308/02/2006Golden State Warriors
Arremessos de 3 ptsTrevor Ariza1012/02/2014Houston Rockets

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Ídolos e jogadores notáveis do Washington Wizards

JogadorAltura (m)Posição#NascimentoFalecimentoDeAtéPts.*Reb.*Ast.*Campeão**
Walt Bellamy2,115824/07/193902/11/20131961196527,616,62,4--
Terry Dischinger2,012 e 34321/11/1940--1962196422,78,22,4--
Gus Johnson1,983 e 42513/12/193829/04/19871963197217,512,92,7--
Kevin Loughery1,901 e 252/2228/03/1940--1963197116,63,14,0--
Bailey Howell2,013 e 41520/01/1937--1964196618,310,42,3--
Don Ohl1,901 e 21018/04/1936--1964196818,93,73,2--
Jack Marin2,01315/2412/10/1944--1966197216,76,22,1--
Earl Monroe1,901 e 233/1021/11/1944--1967197123,73,74,6--
Wes Unseld2,0154114/03/1946--1968198110,814,03,91 vez
Archie Clark1,881 e 22115/07/1941--1971197419,63,16,8--
Phil Chenier1,9024530/10/1950--1971197917,93,73,11 vez
Elvin Hayes2,064 e 51117/11/1945--1972198121,312,71,81 vez
Bob Dandridge1,9831015/11/1947--1977198118,35,54,01 vez
Jeff Ruland2,084 e 54316/12/1958--1981198618,710,83,3--
Jeff Malone1,9322428/06/1961--1983199020,22,72,8--
Moses Malone2,084 e 5423/03/1955--1986198822,211,21,5--
Juwan Howard2,063, 4 e 5507/02/1973--1994200118,47,43,3--
Michael Jordan1,9832317/02/1963--2001200321,25,94,4--
Gilbert Arenas1,9010/906/01/1982--2003201025,04,25,7--
Antawn Jamison2,033 e 4412/06/1976--2004201020,88,91,8--
Caron Butler2,012 e 3313/03/1980--2005201019,06,63,5--
John Wall1,931206/09/1990--2010201818,94,49,2--
* por partida, defendendo a franquia / ** defendendo a franquia

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Rivalidades

O Washington Wizards não possui rivalidades relevantes, mas por disputar durante décadas a mesma divisão que algumas das mais tradicionais franquias da NBA, vale a pena fazer algumas considerações.

 New York Knicks

Entre 1969 e 1974, o Baltimore/Capital Bullets enfrentou o New York Knicks em todas as edições dos playoffs e venceu o rival somente em uma das seis séries disputadas. A partir da temporada 1978-79 as franquias passaram a integrar a mesma divisão, garantindo quatro confrontos em cada temporada regular até a temporada 2004-05, quando foi criada a Divisão Sudoeste, da qual o Washington Wizards passou a fazer parte. A vantagem, até o final da temporada 2014-15, é do Knicks: 167 vitórias contra 120 do Washington Wizards.

Boston Celtics

O Boston Celtics é a franquia que mais enfrentou o Washington Wizards, e suas diversas “identidades”, na temporada regular. Foram 290 confrontos até o final da temporada 2014-15, com 181 vitórias do Celtics e apenas 109 do Wizards. Na pós-temporada as franquias se cruzaram apenas três vezes, com final feliz para a equipe de Massachusetts em duas delas.

Philadelphia 76ers

A franquia da Pennsylvania tem um rico histórico de confrontos com o Washington Wizards tanto na temporada regular quanto os playoffs. Na temporada regular, Philadelphia 76ers e Wizards (incluindo suas identidades anteriores) se enfrentaram 289 vezes até o final da temporada 2014-15, sendo que a franquia da capital norte-americana venceu 114 partidas. Já na pós-temporada foram cinco disputas de séries de playoffs, com duas eliminações do Sixers e três do Wizards.

Cleveland Cavaliers

Washington Wizards e Cleveland Cavaliers começaram a desenvolver uma rivalidade nos anos 2000, quando se enfrentaram na primeira rodada dos playoffs em três temporadas consecutivas (2006, 2007 e 2008). As três séries foram vencidas pela franquia de Ohio (4 a 2, 4 a 0 e 4 a 2), sempre liderada pelo fenômeno LeBron James. Mas, se não fosse pelas contusões que perseguiram Gilbert Arenas a partir de 2007, a história poderia ter sido diferente. Basta lembrar que na série de 2006, a única na qual Arenas atuou livre de contusões, o armador do Washington Wizards registrou médias similares às de LeBron: 34 pontos, 5,5 rebotes, 5,3 assistências, 2,2 roubos de bola e 0,7 bloqueio por partida.

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As estatísticas dos jogadores mencionadas neste artigo foram obtidas no site Basketball Reference.