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  • por Rodrigo Enge
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Houston Rockets

Houston Rockets

Houston Rockets

O Houston Rockets integra a Divisão Sudoeste da Conferência Oeste da NBA. Fundada em 1967 na cidade californiana de San Diego, a franquia chegou a quatro finais da liga. Sagrou-se bicampeã nas temporadas 1993-94 e 1994-95 tendo o pivô nigeriano Hakeem Olajuwon como principal jogador e o ídolo dos anos 1970 Rudy Tomjanovich como técnico. Foi quatro vezes campeã de sua divisão, mas nunca terminou a temporada regular na primeira posição de sua conferência.

Origens

Na temporada 1967-68 a NBA promoveu sua terceira expansão, passando a ter 12 equipes com a entrada do Seattle Supersonics (atual Oklahoma City Thunder) e do então San Diego Rockets. O “sobrenome” foi adotado porque a cidade californiana que abrigou a franquia nos seus primeiros anos de existência era sede da principal empresa norte-americana fabricante de foguetes e mísseis. Como a guerra fria estava a todo vapor e o interesse pela exploração do espaço fervilhava, Rockets pareceu uma boa escolha para o fundador da franquia, Robert Breitbard.




Mas em 1971, depois de quatro temporada sofríveis em San Diego, tanto no aspecto esportivo quanto no financeiro, Breitbard decidiu vender a franquia para uma empresa do Texas que transferiu o time para a cidade de Houston. Rebatizada de Houston Rockets, a franquia se tornou a primeira da NBA com sede no Texas. O nome Rockets foi mantido porque passou a fazer ainda mais sentido na nova sede, já que é justamente em Houston onde a NASA mantém desde os anos 1960 até hoje o principal centro de controle das missões espaciais realizadas pelos EUA.

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Localização do Houston Rockets

Houston, a cidade mais populosa do Texas e uma das mais populosas dos EUA, é a sede do Houston Rockets desde 1971. A franquia manda suas partidas no Toyota Center (1510 Polk Street • Houston, Texas • 77002), arena com 18.055 assentos inaugurada em 2003.

Houston, Texas, EUA

Houston, Texas, EUA

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Recordes do Houston Rockets

Raio-X da franquia

Raio-X 
Temporadas na NBA50
Participações nos playoffs31
Títulos da NBA2
Títulos de Conferência4
1ª colocação na Conferência0
1ª colocação na Divisão5
Vitórias/derrotas na temporada regular2.107/1.945 (52,0%)

Maiores sequências na temporada regular

SequênciaPartidasTemporada
Vitórias222007-08
Derrotas171967-68

Melhor e pior campanha na temporada regular

TemporadaCampanha%Pós-temporada
1993-9458-2470,7Campeão da NBA
1982-8314-6817,1--

Recordes totais

EstatísticaJogadorRecorde
PontosHakeem Olajuwon26.511
RebotesHakeem Olajuwon13.382
AssistênciasCalvin Murphy4.402
Roubos de bolaHakeem Olajuwon2.088
BloqueiosHakeem Olajuwon3.740
Lances livresHakeem Olajuwon5.376
Arremessos de 3 ptsJames Harden1.062
PartidasHakeem Olajuwon1.177

Recordes – médias por partida

EstatísticaJogadorRecorde
PontosJames Harden27,4
RebotesMoses Malone15,0
AssistênciasJohn Lucas7,6
Roubos de bolaClyde Drexler1,9
BloqueiosHakeem Olajuwon3,2
MinutosJim Jackson39,5

Recordes em uma única partida

EstatísticaJogadorRecordeDataAdversário
PontosCalvin Murphy5718/03/1978New Jersey Nets
RebotesCharles Barkley3302/11/1996Phoenix Suns
AssistênciasSleepy Floyd1906/01/1990Philadelphia 76ers
Roubos de bolaClyde Drexler1001/11/1996Sacramento Kings
BloqueiosHakeem Olajuwon12 (2)10/03/1987 e 11/11/1989Seattle SuperSonics e Utah Jazz
Lances livresSleepy Floyd • James Harden (2)2203/02/1991 • 26/12/2013 e 19/03/2015Warriors • Grizzlies e Nuggets
Arremessos de 3 ptsChandler Parsons1024/01/2014Memphis Grizzlies

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Ídolos e jogadores notáveis do Houston Rockets

JogadorAltura (m)Posição#NascimentoDeAtéPts*Reb*Ast*Campeão**
Don Kojis1,9634415/01/19391967197019,69,12,3--
Elvin Hayes2,064 e 511/4417/11/19451968/19811972/198420,612,21,9--
Rudy Tomjanovich2,033 e 44524/11/19481970198117,48,1 2,0--
Calvin Murphy1,7512309/05/19481971198317,92,14,4--
John Lucas1,901 e 215/5/1031/10/19531976/1984/19891978/1986/199011,62,47,3--
Moses Malone2,084 e 521/2423/03/19551976198224,0151,5--
Ralph Sampson2,2455007/07/19601983198719,710,52,7--
Hakeem Olajuwon2,1353421/01/19631984200122,511,42,32 vezes
Otis Thorpe2,054 e 53305/08/19621988199515,89,72,61 vez
Clyde Drexler2,012 e 32222/06/19621995199819,06,15,41 vez
Charles Barkley1,984420/02/19631996200016,512,23,9--
Steve Francis1,901 e 2321/02/19771999200419,06,06,3--
Yao Ming2,2951112/09/19802002201119,09,21,6--
Tracy McGrady2,032 e 31/324/05/19792004200922,75,55,6--
James Harden1,9621326/08/19892012201727,45,97,6--
* por partida, defendendo a franquia / ** defendendo a franquia

Estatísticas obtidas no site Basketball Reference.

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Rivalidades

Boston Celtics

A rivalidade entre Houston Rockets e Boston Celtics remonta aos anos 1970 e tem relação indireta com as reestruturações que a liga promoveu ao longo dos anos. Na temporada 1970-71 a NBA criou as conferências Leste e Oeste, cada qual com duas divisões. Ainda sediada em San Diego, o Rockets integrava a Divisão do Pacífico da Conferência Oeste. Mesmo na temporada 1971-72, quando a franquia já havia se instalado em Houston, o Rockets continuou fazendo parte da mesma divisão. Mas na temporada seguinte (1972-73), a transferência do Cincinnati Royals (atual Sacramento Kings) para Kansas City forçou a NBA a rearranjar as franquias nas divisões e conferências. Como resultado, o Houston Rockets passou a integrar a Divisão Central da Conferência Leste, que disputou por oito temporadas, chegando à pós-temporada em quatro oportunidades. E dessas quatro vezes em que conseguiu se classificar para os playoffs, o Rockets caiu na semifinal da Conferência Leste para o Boston Celtics, sendo derrotado por 4 a 1 na temporada 1974-75 e varrido por 4 a 0 na temporada 1979-80.

Em 1980, com a expansão que promoveu a entrada do Dallas Mavericks na NBA, novas alterações foram realizadas para melhor refletir a localização geográfica de cada franquia na estrutura da liga e no pacote de mudanças estava o retorno do Houston Rockets para a Conferência Oeste. Logo na temporada 1980-81, o Rockets de Moses Malone foi campeão da sua conferência e chegou pela primeira vez em sua história a uma final da NBA para enfrentar o… Boston Celtics. O desfecho não foi humilhante como na temporada anterior, mas deu Celtics campeão (4 a 2).

Na temporada 1985-86 o Houston Rockets das “Twin Towers” Ralph Sampson e Hakeem Olajuwon conseguiu repetir o feito: foi campeão da Conferência Oeste e chegou à sua segunda final da NBA. Sim, como você já deve imaginar, o campeão da Conferência Leste foi o Boston Celtics e, sim, o Rockets foi derrotado mais uma vez na final, novamente por 4 a 2.

San Antonio Spurs

Apesar de terem disputado apenas três séries de playoffs ao longo de quase quatro décadas, todas vencidas pelo Houston Rockets, as duas franquias texanas são grandes rivais em razão das disputas na temporada regular e da proximidade geográfica (pouco mais do que 300 km separa as cidades). O fato de ambas terem sido fundadas no mesmo ano, 1967, também sempre foi motivo para especulações por parte dos torcedores sobre qual das franquias venceria um campeonato primeiro e qual seria a mais bem-sucedida. Hoje as duas perguntas já foram respondidas: o Houston Rockets venceu seus primeiro campeonato em 1994, cinco anos antes que o San Antonio Spurs; em compensação, a equipe de Houston tem apenas dois troféus de campeã da NBA, enquanto o Spurs já colecionou cinco.

A rivalidade entre as franquias também ganhou um tempero especial nos playoffs de 1995, quando seus caminhos se cruzaram na final da Conferência Oeste e cada uma delas contava com um dos melhores pivôs que já atuaram na NBA: David Robinson pelo San Antonio Spurs e Hakeem Olajuwon pelo Houston Rockets. O Spurs havia feito uma campanha sensivelmente melhor do que o Houston Rockets na temporada regular (62-20 contra 47-35) e Robinson tinha sido eleito o MVP da temporada, o que tornava a equipe de San Antonio favorita.

Mas dentro da quadra o favoritismo não se confirmou, muito graças às atuações fantásticas de Olajuwon, que além de distribuir tocos e apanhar rebotes, ainda usou seu inigualável trabalho de pernas para despejar dezenas de pontos na cabeça de um Robinson que às vezes parecia nem entender o que estava acontecendo (vídeo: petch34). O Houston Rockets despachou o rival texano (4 a 2) e viria a conquistar seu segundo título varrendo o Orlando Magic de Shaquille O’Neal na final.

Los Angeles Lakers

Em toda a sua história, foi o Los Angeles Lakers a equipe que o Houston Rockets mais enfrentou na pós-temporada. Ao todo foram oito séries disputadas entre as franquias nos playoffs, sendo a primeira na temporada 1980-81 vencida pelo Rockets por 2 a 1 (naquela época, a primeira rodada dos playoffs era decidida em uma série “melhor de três”). Mas a vantagem é do time californiano, que eliminou o rival em cinco oportunidades. E da última vez que se encontraram em playoffs, no segundo jogo da semifinal da Conferência Oeste da temporada 2008-09, a rivalidade saiu da esfera esportiva e por pouco não acabou em pancadaria generalizada.

(vídeo: SiSi Fu)

Teve de tudo: bate-boca, empurrões, cotoveladas e até cabeçadas. Derek Fisher e Ron Artest, que defendia o Houston Rockets e ainda não havia mudado seu nome para Metta World Peace, foram expulsos. A partida terminou 111 a 98 para o Lakers (40 pontos de Kobe Bryant), que acabou vencendo a série por 4 a 3.  O entrevero entre Metta World Peace e Kobe Bryant não impediu que meses depois o primeiro fosse contratado pelo Lakers. Peace e Bryant foram companheiros de equipe em Los Angeles durante quatro temporadas e ganharam um título da NBA juntos (2009-10).

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